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一億年前的蝸牛殼上長毛?是,毛茸茸噠能夠傳播花粉

現代快報訊(見習記者 徐可 記者 胡玉梅)" 蝸牛背著那重重的殼呀,一步一步地往上爬 ……" 一億年前的蝸牛長什么樣?10 月 12 日,中外科學家團隊宣布,他們在一枚琥珀中發現了最古老的毛茸茸蝸牛。這只蝸牛小小的,只有 6.6 毫米長,距今一億年。和公眾平常看到的蝸牛不太一樣的是,這只蝸牛重重的殼上,還覆蓋著密密的角質毛,看起來毛茸茸噠。借助著自己身上的絨毛,這只蝸牛不僅能在植物上 " 粘 " 得更穩,還可以用自己的絨毛收集和運輸小種子。

△琥珀毛環口螺復原圖 劉毅 繪圖

該研究由德國吉森尤斯圖斯 - 李比希大學的托馬斯 • 諾伊鮑爾博士、中國地質大學(北京)邢立達副教授、瑞士伯爾尼自然史博物館的研究員艾德麗安 • 約胡姆共同完成。研究論文發表于國際知名學術刊物、細胞集團旗下的 iScience 上。

小琥珀里藏著一只蝸牛

" 這次研究的琥珀,是我們密支那琥珀集市購買的標本,它來自緬甸北部克欽邦胡康河谷。" 邢立達告訴現代快報記者,緬甸北部克欽邦胡康河谷是著名的琥珀產區,該地的琥珀距今約一億年,為白堊紀中期。

琥珀里藏有什么秘密?通過顯微 CT,邢立達團隊看到了一只蝸牛的高清 3D 形態圖。它長約 6.6 毫米,高約 2.2 毫米,厚厚的殼上覆蓋著密集的角質毛,螺層側緣上部和頂側有明顯的螺紋等特征,這些特征都區別于已知的腹足類。于是,科學家們給它命名了新屬:毛環口螺,新種為琥珀毛環口螺。" 這是一些較為古老的陸棲種類,它們一般喜歡生活在溫暖潮濕、陰暗多腐殖質的環境。"

△琥珀毛環口螺

邢立達介紹說,這只一億歲的蝸牛,其實只剩下了軀殼,內部的軟體已經沒有了。如果時光倒流,一億年前,這只在樹下的蝸牛已經死亡,它的軀體已經被分解,只剩下空空的殼。巧合的是,樹上掉下樹脂,輕輕把它包裹,一裹就是一億年。直到現在,這枚 " 時光膠囊 " 才得以重見天日。

小蝸牛,毛茸茸噠

盡管蝸牛只剩下空殼,但科學家們還是 " 解讀 " 出了關于蝸牛的密碼。

邢立達解釋說,大多數腹足類物種都具有一個呈螺旋形的殼,當遇到危險的時候會將柔軟的身體縮進殼中。部分腹足類的殼體上有一層角質毛,這種特征在濕螺科、大蝸牛科、圈螺科、堅齒螺科、多圓螺科等門類中都重復出現過。" 這說明,殼上長角質毛,是一種祖徵,在演化史上已多次喪失,可能與大環境從潮濕到干旱的往返轉變有關。"

△多毛環肋螺 周清華 攝

角質毛是干什么用的?科學家推測,這些密集的角質毛,功能強大。它們可以增強蝸牛對熱帶森林環境的適應,增加在覓食過程中自身對植物的附著力,同時,還可能帶有收集和運輸小種子的功能。" 一億年前,柔軟的被子植物全球性輻射演化。琥珀毛環口螺愛上了這些相對柔軟的被子植物,而不是堅硬的針葉樹針。它們厚厚的殼上,覆蓋著密密的角質毛,這些角質毛可以讓它們牢牢地趴在被子植物的葉子上,降低意外掉落的風險;就算萬一跌落到森林地面上,毛結構還可能會減輕沖擊力而降低對殼體造成的潛在損害。" 邢立達對現代快報記者說,那厚厚的一層毛,不僅能御 " 敵 ",增強附著力,還可以起到隔熱的作用。

更有趣的是,一億年前,這毛茸茸的蝸牛還有傳播花粉的 " 功勞 "。邢立達說,在一億年前,被子植物種子的平均尺寸很小,往往低于 1 立方毫米,琥珀毛環口螺的毛可能會附著到一些小種子,并隨著運動到其它地點來完成傳播。" 也就是說,被子植物的擴散可能觸發了蝸牛的適應性進化,促使了白堊紀陸生蝸牛的多樣化,反過來,蝸牛的演化也在某種程度上幫助了被子植物的擴散。"

(邢立達供圖 編輯 余爽)

以上內容由"現代快報+ZAKER南京"上傳發布 查看原文
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